Jalan-jalan,  Kuliner

Dunia Di Atas Piring: Dapur Beragam Queens, New York

Tur makanan untuk bersenang-senang multikultural di New York di masakan Amerika Latin dan Asia, tetapi juga menyoroti bagaimana gentrifikasi mengancam untuk mengakhiri kerusuhan rasa ini. Foto utama: Alamy. Semua foto lainnya oleh Melanie Einzig.

Saya menunggu apa yang akan berubah menjadi sandwich paling mengesankan yang saya miliki dalam memori baru-baru ini. Di ruang makan kecil di belakang Beky’s Bakery, pemilik Roberta Torres duduk di ujung meja, ketika keluarganya makan sarapan di sekitarnya. Dia memakai celemek Frieda Kahlo merek dagangnya dan mengawasi garis pelanggan yang terbentuk di konter. Langit-langitnya dirangkai dengan bunga-bunga palsu dan drama telenovela di TV. Kami mungkin berada di Puebla, Meksiko, dari mana Roberta berasal, tetapi kami tidak; kami berada di Queens, New York, salah satu wilayah yang paling beragam secara etnis di AS, di mana mungkin lebih banyak bahasa digunakan daripada di tempat lain di planet ini, dan Beky’s hanyalah satu dari hampir 6.000 restoran yang mewakili 120 kebangsaan yang menyebut 120 negara yang menyebut daerah ini rumah.

Itu adalah kesuksesan kereta dorong Roberta – menjual tamale di sudut jalan – yang memungkinkannya membuka tempat kecil ini, terjepit di antara agen asuransi dan Juanita Salon. Saya tidak akan pernah tahu untuk datang ke sini jika saya bukan tamu blog makanan dan perusahaan wisata Culinary Backstreets, yang diluncurkan di Istanbul pada tahun 2009, dan sejak itu diperluas ke sembilan kota, termasuk Tokyo, Lisbon, Rio de Janeiro dan, pada April 2017, Queens.

Tapi kembali ke sandwich. Itu cemita: roti panggang biji wijen panggang diisi dengan queso oaxaca, chorizo, dan alpukat dengan tendangan berasap dari chipotle. Bahan khasnya adalah papalo, ramuan Meksiko dengan tepi bunga yang unik. Pemandu kami, Esneider Arevalo, 50, seorang pria yang sangat berpengetahuan luas dan karismatik dengan mata hijau yang mengejutkan, memerintahkan dua orang untuk dibagikan oleh kelompok kami. Seorang wanita berbicara untuk kita semua: “Sesekali Anda makan sandwich yang mengubah hidup Anda.”

Ini adalah perhentian ketiga dalam tur, yang bergerak melalui Jackson Heights, Elmhurst, dan Corona – lingkungan dengan populasi kelahiran asing terbesar di Queens. Semua orang dalam kelompok kami yang terdiri dari lima orang – satu kelompok akademis, semuanya wanita – telah mengikuti tur Kuliner Backstreets sebelumnya. Mereka merekomendasikan saya mengatur langkah sendiri.

Ketika kami berjalan di sepanjang Roosevelt Avenue, jalan raya utama di borough, dipenuhi toko dolar, apotek, dan kafe, Esneider bercerita tentang masa kecilnya, berhenti untuk membiarkan gemuruh kereta bawah tanah yang ditinggikan melintas di atas kepala. Dia meninggalkan Medellín, Kolombia, pada usia 17 tahun untuk bergabung dengan ibunya, yang telah pindah ke Queens dua tahun sebelumnya. Dia segera menemukan pekerjaan sebagai pencuci piring. Saya bertanya bagaimana dia berakhir sebagai panduan dengan Culinary Backstreets. “Saya berasal dari royalti foodie,” katanya.

Ibunya, Maria Cano, adalah wanita Arepa yang terkenal tetapi sudah pensiun, yang kereta dorongnya di 79th Street dan Roosevelt Avenue mendapat pujian dari Jim Leff dari Chowhound dan mendiang Anthony Bourdain. Esneider sendiri berusaha keras untuk menjadi kepala koki Angelica Kitchen, restoran vegan pertanian-ke-meja asli New York. Kisahnya dan ibunya adalah hal-hal yang menjadi impian Amerika, bahkan jika mimpi itu diperumit oleh iklim politik saat ini.

Kami berhenti di Seba Seba, sebuah restoran sudut 30 tahun di mana penduduk setempat makan sepiring pollo asado (ayam bakar berpengalaman), untuk mengambil sekantong kue kering Kolombia: pan de yuca, almojábana, dan buñuelo. Buñuelo mengepul ketika Esneider memecahkannya dengan tangannya untuk berbagi di antara kami, membagikan serbet dari tas jinjing berisi perbekalan. “Rasanya seperti hushpuppy Kolombia,” kata salah satu kelompok itu, mengacu pada bola adonan jagung goreng yang sangat populer di selatan Amerika.

Seluruh pengalaman ini merupakan kunci yang rendah – tidak ada yang terhubung ke restoran yang mengakomodasi kelompok wisata – dan Esneider tidak hanya menghadirkan keahlian kuliner tetapi juga kesaksian akan pengalaman imigran 48% dari wilayah tersebut. Dia juga telah melakukan perjalanan secara luas melalui karyanya dengan Gerakan Pekerja Pedesaan Brasil Tanpa Landasan dan mengadakan tur di band punk DIY-nya Huasipungo. Saat ini, ia adalah operator tunggal untuk Culinary Backstreets New York.

Kami melewati sudut yang biasanya dihuni oleh pedagang kaki lima, tetapi hanya ada satu wanita, gerobaknya penuh dengan makanan termasuk mangga yang terlalu matang. Sehari sebelumnya ada polisi menggerebek vendor yang tidak berlisensi. “Kereta dorong telah menjadi pintu masuk tradisional ke dalam perekonomian bagi banyak keluarga imigran,” kata Esneider. “Tetapi ada batasan pada lisensi dan orang-orang yang tidak memilikinya rentan terhadap pelecehan oleh polisi. Mereka mengatakan ingin mengontrol kualitas, tetapi itu adalah bagian dari proses gentrifikasi. Dengan meningkatkan kehadiran polisi di lingkungan yang mereka inginkan mengalami gentrifikasi, mereka memeras bisnis lokal. ”

Perhentian berikutnya adalah truk makanan Hornado Ecuatoriano untuk mencoba hot morocho, minuman jagung berbumbu manis yang mirip dengan puding beras, dan camilan tengah hari yang populer di Ekuador. Saat kami makan, kami berbicara tentang bagaimana restoran kelas atas dengan truk makanan yang trendi memonopoli lisensi yang dibutuhkan oleh imigran. Ini bukan tur untuk pecinta kuliner Instragram (meskipun Esneider mungkin mendapat manfaat darinya); itu mendorong Anda untuk melihat lebih dalam pada pilihan makanan Anda, untuk memeriksa bagaimana apa yang kita makan bersinggungan dengan ekonomi imigrasi dan gentrifikasi. Saya selalu berusaha makan secara berkelanjutan, tetapi sampai sekarang saya tidak pernah mempertimbangkan konsekuensi sosial ekonomi dari truk makanan yang sering saya kunjungi.

Tur berlanjut ke toko kelontong El Molino, di mana Esneider menunjukkan bahan-bahan dari kaktus ke panela (gula tebu yang tidak dimurnikan), menawarkan kami ide-ide resep sambil berjalan; kemudian menuju La Caridad, sebuah botani milik Kuba (sebuah toko yang menjual produk kesehatan alternatif dan obat-obatan tradisional), rak-raknya dipenuhi dengan patung, lilin, dan cologne yang menjanjikan untuk memberikan segalanya mulai dari keselamatan hingga pembalasan. Sebuah toko di sebelahnya menjual gaun putih renyah seperti es untuk quinceañera anak perempuan, tradisi usia Amerika Latin yang datang – seperti enam belas yang manis tetapi datang setahun sebelumnya.

Kami terus makan: alfajores (kue dulce de leche), chivito (sandwich steak), dan champús, minuman Kolombia lumbo tumbuk (buah jeruk yang berasal dari Amerika Selatan bagian utara), jagung, dan nanas. Pada titik ini semuanya berbaur menjadi satu campuran budaya yang lezat.

Kami menolak 82nd Street dan untuk pertama kalinya kami melihat toko rantai seperti Gap dan Old Navy. Sementara Jackson Heights ditetapkan sebagai Distrik Bersejarah pada tahun 1993, perlindungannya tidak diperluas sejauh ini. Meskipun ada perlawanan lokal, Teater Film Jackson dihancurkan setelah 90 tahun melayani masyarakat dan akan segera digantikan oleh department store Target. “Target akan memberikan 15 pekerjaan tetapi mengambil 30 dari bisnis lokal,” kata Esneider, yang berkampanye menentang zonasi ulang.

Ketika kami memasuki Elmhurst, restoran-restoran bergeser dari Amerika Latin ke Pan Asia. Kami mengambil beberapa nasi ayam Hainan di restoran Thailand yang kecil, Eim Khao Mun Kai dan sekotak momo (kue pangsit Asia Selatan) dari Lhasa Liang Fen, tempat dua biksu Budha menonton film dokumenter tentang hip hop Tibet.
Daftar ke The Flyer: inspirasi perjalanan mingguan, diemail langsung kepada Anda
Baca lebih lajut

Kami membawa barang-barang kami ke Moore Homestead Playground yang bersejarah untuk piknik di bawah sinar matahari musim semi. Dua pria yang lebih tua berdebat tentang permainan catur Cina sementara anak-anak bermain bola tangan di lapangan di bawah ini. Esneider berbicara kepada kita melalui setiap hidangan, menavigasi sejarah dan geografinya. Saya berpikir tentang bagaimana tidak ada narasi linier ke dapur migran Queens. Setiap komunitas telah menciptakan rasa rumah melalui ritual membuat dan berbagi makanan, dan pada gilirannya, telah menambahkan lagi benang ke simpul multikultural yang mengikat Queens bersama-sama, membuatnya semakin kuat, semakin berwarna, dan, tentu saja, semakin enak.

  • Tur United Kitchens sehari penuh adalah $ 150 per orang dewasa; Tur Kuliner Esensial Corona selama empat jam, tur $ 95. Jalan kaki untuk empat hingga tujuh orang dan semua makanan sudah termasuk dalam harga. Jalan-jalan dapat diubah untuk vegetarian dan lainnya dengan berbagai kebutuhan diet.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *