Jalan-jalan

Malam Musim Panas: Bioskop Drive-In AS Masih Mengemasnya

Ambil soda dan pizza, dan tontonlah di bawah bintang-bintang. Setelah beberapa dekade menurun, irisan Americana klasik ini membuat comeback kecil.

D Edward Vogel berusia delapan tahun ketika pertama kali bekerja di kios popcorn di Bengies, bioskop drive-in keluarganya di Middle River, Maryland. “Saya sedikit menunjukkan bagi orang-orang,” katanya, sekarang 50 tahun dan pemilik drive-in generasi ketiga. “Saya harus berdiri di atas wadah soda-pop untuk memasukkan popcorn ke dalam mesin. Tapi saya tahu aturan nomor satu di bioskop mana pun: jangan biarkan popcorn menyala! ”

Bengies dirancang oleh ayah Vogel; state-of-the-art pada tahun 1956, masih menawarkan layar proyeksi terbesar di AS. Tanda art-deco merah-dan-biru di atas tenda dan tabel Formica semuanya asli. Ini adalah “bioskop nyata, live-to-God, all-American, drive-in yang digambarkan sendiri” yang menggambarkan diri sendiri. “Ini juga yang terakhir dari jenisnya di negara bagian Maryland.

Akhir 1950-an adalah masa kejayaan drive-in, dengan lebih dari 4.000 di antaranya ada di AS. Pada Agustus 2018, menurut angka-angka dari United Drive-In Theatre Owners Association, yang Vogel adalah sekretaris, hanya ada 317 yang tersisa. Namun, penurunan dalam beberapa tahun terakhir tampaknya telah mendatar. Holdouts industri, seperti Bengies – saat ini dibuka kembali untuk musim ini – telah mengalami perubahan dan pembukaan baru telah menambah angka. Itu tidak bisa disebut comeback tetapi mungkin merupakan pijakan untuk memastikan kelangsungan hidup daya tarik Amerika yang ikonik ini.

Drive-in pertama dibuka pada tahun 1933 dan, saat talkie menjadi fenomena global dan AS jatuh cinta pada mobil, drive-in berkembang, khususnya di daerah pedesaan. Mereka menawarkan pusat komunitas, dengan keluarga berbaur sebelum dan sesudah pemutaran film, dan segera menjadi lambang budaya remaja: dalam sebuah artikel tahun 1950 oleh John Durant untuk majalah AS Saturday Evening Post, mereka digambarkan sebagai “tempat parkir untuk petters”. Namun, pada 1960-an keberadaan mereka terancam, pertama oleh Uniform Time Act 1966 (adopsi waktu siang hari di seluruh negeri), yang mendorong kegelapan kembali satu jam di musim panas – dan kemudian dengan kedatangan hiburan rumah dan kesenangan paket dari multipleks.

Drive-in memiliki model bisnis yang rapuh: sebagian besar musiman dan rentan terhadap cuaca buruk. Satu musim panas yang basah bisa berarti akhir. Pada 1980-an, lebih dari 1.000 drive-in ditutup. Peralihan awal abad ke-21 dari film 35mm ke proyeksi digital – upgrade mahal untuk sebagian besar bisnis yang dijalankan keluarga – menghapus lebih banyak lagi. Drive-in hari ini dapat berjuang dengan harga yang ditentukan oleh distributor Hollywood.

Pendatang baru telah menentang peluang – dan mungkin naluri bisnis yang baik – untuk membuka. Di kota Amenia, negara bagian New York (populasi 4.000), John dan Paul Stefanopoulos adalah di antara generasi yang lebih baru dari operator drive-in. Ayah mereka, Billy, datang ke AS dari Yunani pada awal 1970-an dengan saudara-saudaranya dan membuka Four Brothers Pizza, yang sekarang menjadi rantai sembilan restoran (delapan di New York, satu di Massachusetts). Keluarga dekat berkumpul dua kali seminggu untuk menonton film, yang memberi John dan Paul ide untuk membangun bioskop drive-in di lapangan di belakang salah satu restoran mereka, yang dibuka pada 2014.

“Kami jauh dari bioskop dan tidak banyak hiburan di malam hari,” kata John. “Orang-orang ingin keluar dari rumah mereka dan berkumpul lagi, terutama di musim panas. Ini adalah kebangkitan Main Street America. ”

Paul menambahkan: “Hal utama bagi kami, tumbuh dewasa dalam bahasa Yunani, kami sangat menghormati dan mengagumi gaya hidup Amerika, dan dorongannya adalah Americana yang klasik.”

Tidak ada saudara laki-laki yang pernah ke drive-in sebelumnya, tetapi desain Four Brothers berbicara dengan ide budaya kolektif tentang apa yang seharusnya drive-in. Tanda-tanda film menyala tahun 1950-an dan mobil-mobil vintage menghiasi situs tersebut. Memiliki suasana desa, dengan firepit, kursi ayun, dan taman bermain anak-anak. Di akhir pekan, band ini menjadi band live. Layanan car-hop memberikan es krim mengapung dari gubuk camilan kitsch atau pizza bergaya Yunani yang mengepul dari restoran Four Brothers – langsung ke mobil Anda.

Saudara-saudara Stefanopoulos telah memperhatikan sebagian besar kebiasaan mereka berasal dari luar negeri, dan untuk musim 2019 Airstream telah diubah menjadi Hotel Caravana (dapat menampung dua, dari $ 319 ditambah pajak, termasuk film), seorang kemping bergaya Miami dengan telapak tangan -Lapis kertas dinding, lampu neon, dan telepon kabel kuning untuk memanggil layanan kamar. Itu duduk di dek pribadi, yang akan segera menawarkan bak mandi air panas dan tempat tidur gantung, dari mana para tamu dapat menonton film.

Seperti halnya banyak drive-ins lainnya, drive-in telah menjadi tujuan tersendiri, memberikan bisnis lokal di daerah tersebut lebih banyak kebiasaan. Pada tahun kelima, ini adalah kisah sukses kota kecil. Pada puncak musim panas, lebih dari 1.000 tamu berkumpul dalam cahaya layar lebar untuk menonton film tayang pertama.

Sebagian besar drive-ins baru telah dibuka di daerah pedesaan, di mana harga real estat lebih rendah. Field of Dreams di utara-barat Ohio, proyek pasangan cinephile Rod dan Donna Saunders, memiliki dua lokasi sejauh ini dari polusi cahaya, langit malam di atas mobil-mobil itu merupakan daya tarik tersendiri. The Bangor Drive-In (musim dimulai 24 Mei) di Maine awalnya dibangun pada tahun 1950, kemudian dibuka kembali oleh sekelompok pemilik bisnis lokal yang melewatkan apa yang dibawa drive-in ke masyarakat. Hounds Drive-In didanai sendiri oleh Preston Brown, yang dibesarkan di bioskop yang dikelola ayahnya. Dia membangunnya di sebelah lokasi kemahnya di kaki gunung North Carolina. Ini penuh sesak sepanjang musim panas, dengan mereka yang tiba dengan berjalan kaki mendengarkan dari kursi malas.

Drive-in melayani rasa nostalgia untuk budaya Amerika yang diabadikan dalam film-film seperti Grease dan American Graffiti. Miringkan kursi Anda ke belakang untuk melihat layar besar dan bintang-bintang di atas terasa seperti mengambil bagian dalam percakapan dengan masa lalu dan semua kesenangan yang membawa. Tetapi untuk penduduk setempat, ini juga menawarkan alternatif yang terjangkau untuk perjalanan ke multipleks, yang untuk keluarga empat dapat berharga lebih dari $ 100; sedangkan pada sebagian besar drive-in, harganya $ 15 hingga $ 25 per mobil. Mereka juga tidak sering menaikkan harga di kios konsesi (snack bar), mengetahui bahwa akan lebih mudah bagi para tamu untuk membawa makanan ringan mereka sendiri. Di Bengies, Anda bisa mendapatkan popcorn besar dan soda “penghilang kandung kemih” dengan harga lebih murah. dari $ 10.

Dalam banyak hal, daya tarik drive-in dan dunia yang dihadirkannya melayani penonton yang sama dengan sandiwara mendalam dari Bioskop Rahasia atau menonton bersama di klub-klub bioskop atap. Sutradara teater imersif Michael Counts bermaksud untuk mempertemukan keduanya di August Moon, pengalaman drive-in yang dibuat ulang, yang akan dibuka pada Mei 2020 di Pigeon Forge, Tennessee.

“Rasanya seperti Anda berjalan ke luar rumah pada tahun 1965 saat matahari terbenam,” katanya, menggambarkan kubah seluas 40.000 kaki persegi yang akan menggunakan teknologi teater dan film untuk mereplikasi langit berbintang di atas dan kunang-kunang berdengung di sekitarnya, dengan mobil-mobil vintage yang penuh sup. untuk duduk.

Namun, bagi Vogel of Bengies, inti dari pengalaman itu adalah lebih dari sekadar ruang; ini tentang kecakapan memainkan pertunjukan dan keluarga pekerja keras yang mewujudkannya. “Saya berusaha keras untuk menjadi pemain sandiwara terbaik yang saya bisa, dan saya tidak sendirian. Di seluruh penjuru negeri, orang-orang yang berkendara dengan bangga dengan apa yang mereka lakukan. Tidak ada kecakapan memainkan pertunjukan di dalam ruangan, “katanya. “Bagian terbaik? Setelah matahari terbenam dan sekarang saatnya untuk menghadirkannya. “

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *