Jalan-jalan

Reruntuhan Romawi? Tentu, tetapi Kota Kedua Bulgaria Menawarkan Banyak Hal

Aku naik ke tempat tidur setelah seharian bepergian ketika aku mendengar bel: dua nada membunyikan ritme mendesak yang mengisi malam. Saya mengintip ke luar jendela saya tetapi tidak bisa melihat dari mana suara itu berasal. Meskipun kelelahan, rasa ingin tahu mendapatkan yang terbaik dari saya. Saya mengambil sepatu dan jaket saya dan mengikuti suara ke gereja terdekat, di mana banyak orang memegang lilin dan berjalan dengan khidmat di sekitar gedung.

Laju hingar bingar perjalanan 52 Places berarti saya sering lupa tanggal. Ternyata, saya telah tiba di Plovdiv, Bulgaria, tepat pada waktunya untuk hari Minggu Paskah Ortodoks. Dengan lonceng memberi tanda tengah malam, umat beriman – keluarga, pasangan, orang tua yang dibantu oleh tetangga muda – sedang menandai kesempatan itu. Cahaya cahaya lilin menerangi wajah mereka yang mengitari gereja tiga kali sebelum bubar ke malam.
Dapatkan Newsletter Pengiriman Perjalanan

Setiap hari Sabtu, dapatkan tips perjalanan, cakupan tujuan, foto dari seluruh dunia dan banyak lagi.

Keesokan paginya, kota itu sunyi kecuali untuk paduan suara kicau burung yang membuat saya merasa seperti telah melangkah ke dalam dongeng. Saya berjalan menyusuri jalanan berbatu yang curam menuju Kota Tua, menjelajahi sisa-sisa yang terlestarikan dari mereka yang telah melewatinya, menjadikan Plovdiv salah satu pemukiman terpanjang yang terus dihuni di Eropa.

Saya duduk di ampiteater Romawi, yang berasal dari abad kedua M, ketika kota itu dikenal sebagai Philippopolis. Saya melewati di bawah gerbang abad pertengahan yang menandai salah satu pintu masuk ke Kota Tua, dan mengagumi arsitektur Kebangkitan Bulgaria sejak zaman kekuasaan Ottoman yang sekarat di abad ke-19: fasad pastel dengan lantai dua didukung oleh balok kayu; langit-langit yang dilukis dengan rumit; jendela yang bisa dilempar terbuka pada hari-hari musim semi yang tajam seperti ini. Mengikuti jalan-jalan batu yang berkelok-kelok, saya tiba di situs sebuah benteng yang runtuh, yang diyakini berakar di permukiman kuno Thracian, dan berjalan ke Knyaz Alexander I, jalan khusus pejalan kaki yang dipenuhi toko-toko, restoran, dan doner kebab. Lalu aku melewati stadion dan gerbang Romawi dan menyeberangi jalan bawah tanah dengan batu-batu bendera kuno di bawah jalan yang sibuk.

Plovdiv berada di daftar 52 Places karena merupakan salah satu Ibukota Kebudayaan Eropa 2019, sebutan tahunan yang diberikan oleh Komisi Eropa yang dimaksudkan untuk meningkatkan seni di seluruh benua. Karena itu, ada banyak hal yang terjadi tahun ini: ratusan acara yang mencakup setiap bentuk seni yang dapat Anda pikirkan. Lebih merupakan kebetulan waktu daripada upaya bersama, Basilika Uskup, yang akan menampung sekitar 21.000 kaki persegi mosaik Romawi, membuka musim gugur ini.

Energi yang terinspirasi oleh penunjukan Ibu Kota Budaya meliputi segalanya. Namun di Plovdiv, judul ini sebenarnya lebih merupakan pengakuan untuk visi kreatif yang sudah lama ada daripada menjadi awal untuk program baru.

Lebih dari kota wisata

Sangat mudah untuk melihat kota-kota seperti Plovdiv – dengan jalan-jalan kuno dan arsitektur yang dipelihara dengan hati-hati dan menawan – sebagai satu dimensi dalam keindahannya. Butuh beberapa hari bagi saya untuk menyadari bahwa Plovdiv bukan tempat yang dibangun di sekitar pariwisata, melainkan kota yang berkembang pesat yang daya tariknya bagi para pelancong dapat dan harus melampaui daya pikat sejarah yang menarik begitu banyak. Kota kedua Bulgaria adalah tempat berlapis-lapis, tempat generasi baru seniman, wirausahawan, dan tokoh masyarakat sama peduli dengan masa depan kota ini seperti halnya masa lalunya.

Sariev Contemporary adalah sebuah galeri tak jauh dari jalan utama Plovdiv, melewati kantor Open Arts Foundation dan tempat nongkrong bohemian, Artnewscafe. Sebuah kotak putih 180 kaki persegi, mudah untuk dilewatkan. Tapi galeri adalah jantung dari adegan seni kontemporer Plovdiv, dan selama dekade terakhir, pemiliknya – Katrin Sarieva dan putrinya, Vesselina, yang juga mengelola kafe dan yayasan – telah menciptakan ekosistem yang menggabungkan seni, pengorganisasian masyarakat dan pelestarian sejarah. Lebih dari satu orang yang saya temui memuji mereka dengan membawa seni kontemporer ke permukaan, tidak hanya di Plovdiv, tetapi di Bulgaria dan Eropa Timur secara keseluruhan.

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *